L’incapacità di ruttare o “ruttare” (nota anche come disfunzione cricofaringea retrograda, o R-CPD in breve) si verifica quando lo sfintere esofageo superiore (muscolo cricofaringeo) perde la sua capacità di rilassarsi per rilasciare la “bolla” d’aria. Lo sfintere è una valvola muscolare che circonda l’estremità superiore dell’esofago appena sotto l’estremità inferiore del passaggio della gola. Se guardi di fronte il collo di una persona, è appena sotto il “pomo di Adamo / Eva” e più specificamente, direttamente dietro la cartilagine cricoidea.

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Se ti interessa vederlo su un modello, guarda la foto qui sotto. Il muscolo sfintere si rilassa per circa un secondo ogni volta che ingeriamo saliva, cibo o bevande. Tutto il resto del tempo è contratto. Ogni volta che una persona rutta, lo stesso sfintere deve lasciarsi andare per una frazione di secondo affinché l’aria in eccesso fuoriesca verso l’alto. In altre parole, così come è necessario che lo sfintere “lasci andare” per far entrare cibi e bevande verso il basso nel normale atto di deglutizione, è anche necessario che lo sfintere possa “lasciarsi andare” per rilasciare aria verso l’alto per eruttare.

Le persone che non possono rilasciare aria verso l’alto sono infelici. Possono sentire la “bolla” seduta dal collo medio a basso senza un posto dove andare. Oppure sperimentano gorgoglii quando l’aria sale dall’esofago ed è bloccata da uno sfintere non rilassante. È come se il muscolo dell’esofago si agitasse e si contraesse continuamente senza successo. La persona vuole e ha bisogno di ruttare, ma non può. A volte questo può anche essere doloroso. Queste persone spesso sperimentano gonfiore addominale poiché l’aria deve farsi strada attraverso l’intestino prima di essere finalmente rilasciata come flatulenza.

Per le persone che sperimentano questo problema fino al disagio e alla ridotta qualità della vita, ecco un approccio: in primo luogo, uno studio della deglutizione videofluoroscopica, magari con granuli effervescenti. Ciò stabilisce che lo sfintere funziona normalmente in una direzione di deglutizione in avanti (anterograda), ma non in modo inverso (retrogrado) con rutti o rigurgiti. Insieme ai sintomi sopra descritti, questo stabilisce la diagnosi di disfunzione cricofaringea solo retrograda (non rilassamento).

In secondo luogo, una prova di trattamento che prevede il posizionamento di Botox nel muscolo sfintere malfunzionante. L’effetto desiderato di Botox nel muscolo è quello di indebolirlo per almeno diversi mesi. La persona ha così molte settimane per verificare che il problema sia risolto o almeno minimizzato. L’iniezione di Botox potrebbe potenzialmente essere eseguita in un ufficio, ma consigliamo la prima volta (almeno) di posizionarlo durante un’anestesia generale molto breve in una sala operatoria ambulatoriale. Questo perché la prima volta è importante rispondere alla domanda in modo definitivo, cioè che l’incapacità dello sfintere di rilassarsi quando viene presentato con una bolla d’aria dal basso, è il problema.

Almeno per alcuni mesi, i pazienti dovrebbero provare un sollievo drammatico dei loro sintomi. E, la prima esperienza suggerisce che potrebbe essere che questa singola iniezione di Botox consenta al sistema di “ripristinarsi” e la persona potrebbe non perdere mai la sua capacità di ruttare. Naturalmente, se il problema si ripresenta, l’individuo potrebbe scegliere di perseguire ulteriori trattamenti di Botox, o in un caso veramente grave, potrebbe anche scegliere di sottoporsi a miotomia cricofaringea laser endoscopica.

 

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